06
Sep
2022

ในที่สุดเห็ดทรัฟเฟิลที่ปลูกในอเมริกาก็แตกสลายในที่สุด?

อาหารอันโอชะเหล่านี้ซึ่งเก็บเกี่ยวในการทดลองในนอร์ธแคโรไลนาทำให้ผู้รักอาหารและชาวนาหิวกระหายมากขึ้น

ในเช้าวันที่หนาวจัดในเดือนกุมภาพันธ์ที่แคว้น Piedmont ของนอร์ธแคโรไลน่า ทั้งสามคนกล้าได้กล้าเสียที่ในที่สุดก็ทำลายคำสาปเห็ดทรัฟเฟิลสุดประหลาดของอเมริกาได้เดินอยู่ใต้ต้นสนที่เรียงกันเป็นระเบียบ พยายามอย่างมากที่จะไม่เหยียบนักเก็ตล้ำค่าที่อยู่ใต้เท้าของพวกเขา Nancy Rosborough—“เด็กสลัม” ที่อธิบายตัวเองจากวอชิงตัน ดี.ซี. ซึ่งMycorrhiza Biotech สตาร์ทอัพที่สั่นคลอน อาจได้รับการช่วยเหลือจากหัวขนาดเท่าลูกกอล์ฟที่ปะทุออกมาจากดินสีแดง—มองไปรอบ ๆ พยายามจะกักเก็บ อารมณ์ของเธอ หลังจาก 15 ปีของความยากลำบากในการทำให้วิสัยทัศน์การทำฟาร์มเห็ดทรัฟเฟิลของเธอกลายเป็นจริง เธอกำลังจ้องมองที่พื้นที่สองเอเคอร์ของการตรวจสอบ

“ไม่มีใครเชื่อในเรา” เธอกล่าว แลกเปลี่ยนสายตากับ Omoanghe Isikuemhen นักวิทยาเชื้อราที่คิดค้นระบบ Mycorrhiza Biotech สำหรับการเพาะเห็ดทรัฟเฟิล “พวกเขาเยาะเย้ยเรา พวกเขาคิดว่าเราเป็นแค่คนพอดั๊ก”

เธอพยักหน้าไปทาง Richard Franks หัวหน้าเจ้าหน้าที่วิทยาศาสตร์ของ Burwell Farms ยืนอยู่ข้างเธอในชุดสเวตเตอร์ของ Duke Blue Devils หมวกทรงบอลยาวคลุมผมสั้นสีขาวของเขา “แล้วเราก็พบคนหนึ่งที่เชื่อในเรา”

แฟรงค์คาดหวังทรัฟเฟิลสองสามร้อยตัวจากแปลงขนาดสองเอเคอร์นี้ แทนเขาได้รับสองสามพัน ดีกว่าประมาณการที่ร่าเริงที่สุดของเขา ทรัฟเฟิลมักจะอยู่ใต้ดินและต้องพบโดยสุนัขดมกลิ่นเห็ดทรัฟเฟิล แต่พวกนี้แออัดมากจนแตกพื้นผิวก่อนที่จะสุกเต็มที่ ลูกเรือของแฟรงค์ได้ปกปิดพวกเขาด้วยสิ่งสกปรกในบริเวณใกล้เคียงและทำเครื่องหมายด้วยธงเล็กๆ แต่พวกเขาก็ตามไม่ทัน พื้นดินที่เกลื่อนไปด้วยต้นสนเป็นเขตที่วางทุ่นระเบิด Laddie ลาบราดอร์รีทรีฟเวอร์สีเหลืองและสุนัขทรัฟเฟิลของ Burwell Farms กำลังเดินไปตามแถวด้วยความงุนงง จมูกล้นออกมา

“ระวังย่างก้าว” แฟรงค์พูดกับผม พลางมองดูเส้นทางของผมอย่างประหม่า เขาเป็นชาวแคโรลิเนียนตลอดชีวิต เขาพูดด้วยเสียงโมโนโทนของผู้บัญชาการ Mission Control ที่พยายามนำนักบินอวกาศกลับมายังโลกอย่างปลอดภัย “เคยเห็นอะไรแบบนี้ไหม”

ไม่ ฉันบอกเขา ฉันไม่ได้ ในช่วงสองปีที่ผ่านมา ฉันได้ออกล่าเห็ดทรัฟเฟิลไปทั่วโลกเพื่อหาหนังสือที่กำลังจะออก ฉันได้ติดตามสุนัขที่มีโคลนมากบางตัวผ่านภูมิประเทศในยุคกลางของอิตาลีในตอนกลางคืน ฉันขุดเห็ดทรัฟเฟิลดำในสวนโอ๊กที่แห้งแล้งบนที่ราบสูงของสเปน ฉันเห็นข้อเสนอลดลงในที่จอดรถของฮังการี ฉันเคยเห็นแพทช์เห็ดทรัฟเฟิลที่น่าทึ่ง แต่ฉันไม่เคยเห็นแผ่นไม้ที่มีประสิทธิภาพเท่าต้นสนพวกนี้ โดยเฉพาะอย่างยิ่งในอเมริกา ที่ซึ่งการทำฟาร์มเห็ดทรัฟเฟิลประสบกับรถไฟชนกันมานานถึง 20 ปี

แม้จะมีการลงทุนหลายล้านดอลลาร์ แต่สวนเห็ดทรัฟเฟิลในอเมริกาหลายแห่งไม่เคยผลิตทรัฟเฟิลเลย และผลิตได้เพียงไม่กี่ปอนด์เท่านั้น แต่มีทรัฟเฟิลประมาณ 200 ปอนด์ในแปลงนี้ ทำให้เป็นหนึ่งในสวนผลไม้ทรัฟเฟิลที่ให้ผลผลิตมากที่สุดในโลกเท่าที่เคยพบเห็น

ฉันพูดถึงเรื่องนี้กับแฟรงค์ แล้วเขาก็พยักหน้าช้าๆ ตอนอายุ 75 เขาถูกขัดขวางในความพยายามที่จะเกษียณอายุ และตอนนี้ก็เป็นแบบนี้ “เราทำสิ่งที่ถูกต้อง” ในที่สุดเขาก็ยอมรับ “ตอนนี้เราต้องหาว่ามันคืออะไร”

ฉันหันไปหาอิสิคึมเหน็ม ทุกคนเรียกเขาว่า ดร.โอมอน ผู้ยิ้มกว้างภายใต้หมวกคูฟีสีน้ำเงินของเขา เป็นสุขในฐานะพระพุทธเจ้า เขามีศรัทธาไม่สั่นคลอนในอุปนิสัยอันแจ่มใสของจักรวาล “ความลับอยู่ที่ทีมนี้” เขาตอบเป็นภาษาอังกฤษซึ่งผันผวนไปกับน้ำเสียงอันไพเราะของชาวไนจีเรียพื้นเมืองของเขา “พลังอยู่ในทีมนี้ที่รวมตัวกัน!”

เมื่อฉันถามถึงที่มาของความมั่นใจ อิสิคึมเหมิน กล่าวว่า “ฉันไม่อยากเป่าแตรของตัวเอง แต่เมื่อคนตาบอดบอกคุณว่าเขาจะเอาหินขว้างคุณ คุณคงรู้ว่าเท้าของเขาอยู่บนหิน”

และนั่นคือทั้งหมดที่ฉันได้รับจากเขา เมื่อฉันถามคำถามที่ละเอียดถี่ถ้วนเกี่ยวกับเทคนิคใหม่ของเขา เขาก็ยิ้มให้ฉัน “นั่นไม่มีอะไรจะแบ่งปันในที่สาธารณะ”

เช่นเดียวกับเห็ดที่มีความสัมพันธ์ใกล้ชิดกัน เห็ดทรัฟเฟิลเป็นผลจากเชื้อราที่เป็นหุ้นส่วนกับต้นไม้ เปลือกรากของต้นไม้ในตาข่ายของเซลล์ที่เรียกว่าไมคอไรซา และให้น้ำต้นไม้และสารอาหารรองเพื่อแลกกับน้ำตาล ซึ่ง ต้นไม้เกิดจากการสังเคราะห์แสง แต่แตกต่างจากเห็ดที่ลอยขึ้นเหนือผิวน้ำ เปิดร่มกันแดด แล้วปล่อยให้ลมและน้ำกระจายสปอร์ของพวกมัน เห็ดทรัฟเฟิลจะอยู่ใต้ดิน—การปรับตัวให้เข้ากับสภาพแวดล้อมที่แห้งแล้ง พวกมันอาศัยอยู่บนพื้นโลก มีความเสี่ยงน้อยกว่าที่จะผึ่งให้แห้งในฤดูแล้ง แต่มีความท้าทายในการแพร่กระจายสปอร์ พวกเขาแก้ไขมันได้อย่างยอดเยี่ยมด้วยการผลิตกลิ่นที่พิเศษที่สุดในทางชีววิทยา ค็อกเทลอโรมาที่ซับซ้อนซึ่งสัตว์หลายชนิด รวมทั้งมนุษย์ ไม่อาจต้านทานได้ สัตว์ต่างๆ ขุดเห็ดทรัฟเฟิล กินมัน และกระจายสปอร์

ความสัมพันธ์ระหว่างพืชกับเชื้อราไมคอร์ไรซานั้นทั้งสวยงามและจำเป็น ต้นไม้ส่วนใหญ่ไม่สามารถเติบโตได้หากไม่มีคู่ของเชื้อรา แต่มันก็ซับซ้อนอย่างฉาวโฉ่ แม้แต่นักวิทยาศาสตร์เห็ดทรัฟเฟิลที่ดีที่สุดก็ยังไม่เข้าใจถึงความแตกต่างทั้งหมดของระบบ หรือจำนวนของสิ่งมีชีวิตต่างๆ ที่อาจเกี่ยวข้อง

Isikhuemhen ทั้งหมดจะกล่าวว่านวัตกรรมของเขาเกี่ยวข้องกับ “พลวัตของจุลินทรีย์” และบางอย่างที่เกี่ยวข้องกับสื่อการเจริญเติบโตของเขาซึ่งเขาใช้ฉีดสปอร์เห็ดทรัฟเฟิลแก่กล้าไม้สนก่อนที่จะปลูกในสวน “มันเป็นส่วนผสมลับที่ทำให้เห็ดทรัฟเฟิลเติบโตเร็วกว่าสื่ออื่นๆ ถึงห้าเท่า องค์ประกอบของมันผิดปกติมาก มาก. มันมาหาฉันในความฝัน”

เขามองตาฉันเพื่อแสดงว่าเขาจริงจัง “นี่ไม่ใช่ครั้งแรกที่เกิดขึ้นกับฉัน เมื่อคุณได้รับข้อความดังกล่าวจากพระเจ้า คุณทำงานกับพวกเขา”

ก่อนที่ฉันจะถามคำถามอื่นๆ เขาได้เบนความสนใจกลับไปที่แฟรงค์ “แต่อีกครั้ง เมื่อต้นไม้ไปถึงทุ่ง ผู้ชายคนนี้คือ เขาก้าวไปอีกระดับ”

ฉันมองไปรอบๆ โครงเรื่อง ไม่ต้องสงสัยเลยว่ามันเป็นฟาร์มเห็ดทรัฟเฟิลที่สะอาดและเป็นระเบียบที่สุดเท่าที่ฉันเคยเห็นมา ต้นไม้มีสุขภาพดีและพื้นดินก็บริสุทธิ์ ควบคู่ไปกับซอสสูตรลับของ Isikuemhen ที่ต้องเป็นส่วนหนึ่งของเหตุผลสำหรับการผลิตที่สะดุดตา

เมื่อได้รับอนุญาตจากแฟรงค์ ฉันค้นหาเห็ดทรัฟเฟิลที่โตแล้ว ส่วนใหญ่ยังคงเป็นสีเบจอ่อน แต่ที่นี่และที่นั่นมีสีคล้ำเป็นเศษทอง ฉันถอนมันออกจากพื้นแล้วจับไปที่จมูกของฉัน สมองของฉันสว่างไสวด้วยกลิ่นของฉุนและกระเทียมและสิ่งที่ฉันไม่มีชื่อ ไม่มีความสุขใดที่จะสั่นสะท้านมากไปกว่ากลิ่นหอมของเห็ดทรัฟเฟิลที่ดีและนี่เป็นสิ่งที่ดี

ตอนนี้เรากำลังจะค้นหาว่าเป็นผู้พิชิตอเมริกาหรือไม่ รอสโบโรห์และอิซิคึมเฮนเป็นสถานที่ยอดนิยม และขบวนพาเหรดของนักปฐพีวิทยากำลังฝ่าฟันเส้นทางสู่ฟาร์มเบอร์เวลล์ หากในที่สุดการทรัฟฟิคัลเชอร์ของอเมริกาเริ่มต้นขึ้น หลังจากการเปิดตัวที่ยกเลิกไปหลายครั้ง อาจเป็นเพราะบุคคลภายนอกสามคนจากภูมิหลังที่มีความหลากหลายอย่างดุเดือดสามารถสร้างความเป็นหุ้นส่วนที่เป็นประโยชน์ร่วมกันได้เหมือนกับที่เปิดเผยใต้เท้าของเรา

ศิลปะการเห็ดทรัฟเฟิลอาจพัฒนามาจากเกษตรกรที่สังเกตแม่สุกรถอนเห็ดทรัฟเฟิลทุกครั้งที่ทำได้ ในที่สุดพวกเขาก็ฝึกหมูเพื่อล่าสัตว์ แต่หมูชอบเห็ดทรัฟเฟิลมากเกินไปและยากที่จะให้เหตุผล นอกจากนี้ การล่าเห็ดทรัฟเฟิลเป็นเรื่องลับๆ และหากคุณนำเนื้อหมูขนาด 400 ปอนด์ใส่ในที่นั่งผู้โดยสารของเปอโยต์ ทุกคนก็รู้ดีว่าคุณกำลังทำอะไรอยู่ นานมาแล้ว นักล่าเห็ดทรัฟเฟิลส่วนใหญ่เปลี่ยนมาเป็นสุนัข ซึ่งทำงานเป็นอาหารเม็ดได้อย่างมีความสุข

ทรัฟเฟิลเป็นอาหารป่าจนถึงต้นทศวรรษ 1800 เมื่อเกษตรกรโพรวองซ์และนักล่าเห็ดทรัฟเฟิลชื่อโจเซฟ ทาลอนสังเกตเห็นเห็ดทรัฟเฟิลสีดำที่เขาพบว่ามักเติบโตใกล้ต้นโอ๊ก เขาย้ายกล้าไม้โอ๊คจากใต้ต้นโอ๊กที่ผลิตเห็ดทรัฟเฟิลไปยังดินแดนของเขาเอง และอีกสองสามปีต่อมามีความยินดีที่ได้พบเห็ดทรัฟเฟิลใต้ต้นไม้เหล่านั้น เขายังคงปลูกโอ๊กและย้ายกล้าไม้ต่อไปจนกระทั่งเขามีต้นโอ๊กเห็ดทรัฟเฟิลเอเคอร์ กลายเป็นเกษตรกรผู้ปลูกเห็ดทรัฟเฟิลรายแรกของโลก เทคนิคนี้เป็นพื้นฐาน แต่มีประสิทธิภาพ กรงเล็บร่ำรวยและคำพูดก็ออกไป

ในช่วงกลางศตวรรษที่ 19 เมื่อไฟลโลเซราระบาดทำลายไร่องุ่นในฝรั่งเศส ชาวไร่ผู้สิ้นหวังหันไปหาเห็ดทรัฟเฟิลเพื่อความรอด การปลูกต้นโอ๊กทำให้เกิดการบูมของเห็ดทรัฟเฟิลที่จุดสูงสุดในช่วงปลายศตวรรษ เมื่อฝรั่งเศสผลิตทรัฟเฟิลมากกว่า 1,000 ตันต่อปี เกือบจะเป็นฤดูหนาวที่มืดสนิท ( Tuber melanosporum )

สงครามโลกครั้งที่หนึ่งทำให้ยุคทองนั้นหยุดชะงักลง ชาวนาไปทำสงคราม ฟาร์มถูกทิ้งร้าง และต้นโอ๊กถูกตัดขาดเพื่อความต้องการเร่งด่วนมากขึ้น ฟาร์มเห็ดทรัฟเฟิลบางแห่งถูกเดินโซเซไป แต่สงครามโลกครั้งที่สองทำให้ผู้รอดชีวิตส่วนใหญ่หมดไป

การเพาะเลี้ยงเห็ดทรัฟเฟิลฟื้นขึ้นมาในทศวรรษ 1970 เมื่อนักวิทยาศาสตร์ชาวฝรั่งเศสได้ไขความลึกลับของการขยายพันธุ์เห็ดทรัฟเฟิลดำในที่สุด เทคนิคของวันนี้คือการปรับแต่งงานของพวกเขา ต้นโอ๊กและต้นเฮเซลนัทปลูกในสภาพปลอดเชื้อในเรือนกระจก โดยที่รากของพวกมันแช่อยู่ในสารละลายข้นที่มีสปอร์เห็ดทรัฟเฟิลนับล้าน เมื่อสปอร์งอกออกมา มันจะก่อตัวเป็นชั้นไมคอร์ไรซาทั้งหมดรอบๆ รากของต้นไม้ เหมือนกับถุงมือที่ครอบมือ เพื่อป้องกันไม่ให้เชื้อราชนิดอื่นๆ ตั้งหลักได้ เมื่อปลูกต้นกล้า เชื้อราจะกระจายไปทั่วดิน ให้อาหารแก่ต้นไม้ และเมื่อโตเต็มที่แล้วจะเกิดพืชผลประจำปีของเห็ดทรัฟเฟิล

อย่างน้อย นั่นเป็นวิธีที่ควรจะทำงาน การเพาะปลูกเห็ดทรัฟเฟิลยังคงเป็นศิลปะมากพอๆ กับวิทยาศาสตร์ และแต่ละฟาร์มก็รักษาเทคนิคและสูตรอาหารไว้ แต่พื้นฐานก็เป็นที่ยอมรับ และฟาร์มเห็ดทรัฟเฟิลดำก็เฟื่องฟูในฝรั่งเศส อิตาลี และสเปนตั้งแต่ช่วงทศวรรษ 1980 และเมื่อเร็วๆ นี้ในออสเตรเลีย นิวซีแลนด์ และชิลี

บทความนี้จัดทำขึ้นโดยความร่วมมือกับFood & Environment Reporting Networkซึ่งเป็นองค์กรข่าวอิสระที่ไม่แสวงหากำไร

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.