14
Sep
2022

Seamounts ของบริติชโคลัมเบียกำลังกลายเป็นสิ่งที่ไม่เอื้ออำนวย

มหาสมุทรลึกซึ่งการเปลี่ยนแปลงมักจะปรากฏเป็นเวลานับพันปี กำลังสูญเสียออกซิเจนในอัตราที่ไม่เคยมีมาก่อน

ในมหาสมุทรแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือ น้ำ 3,000 เมตรตอนบนได้สูญเสียออกซิเจนไป 15 เปอร์เซ็นต์ในช่วง 60 ปีที่ผ่านมา และ 500 เมตรบนสุดพร้อม ๆ กันจะกลายเป็นกรดมากขึ้นในอัตราที่ไม่เคยมีมาก่อน การศึกษาโดยนักวิทยาศาสตร์ของ Fisheries and Oceans Canada พบว่า

การเปลี่ยนแปลงดังกล่าว ซึ่งนักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าเป็นผลมาจากการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ คุกคามการอยู่รอดของปะการังดำ ดาวเปราะ ปลาหิน และสัตว์สายพันธุ์อื่นๆ ที่อาศัยอยู่รอบภูเขาสูงตระหง่านซึ่งอยู่นอกชายฝั่งบริติชโคลัมเบีย นักวิทยาศาสตร์กล่าวว่าระบบนิเวศของภูเขาใต้ทะเลซึ่งถือได้ว่าเป็นโอเอซิสแห่งชีวิตในมหาสมุทรลึกจะมีการเปลี่ยนแปลงอย่างไม่เปลี่ยนแปลง และมีแนวโน้มว่าจะมีการสูญพันธุ์ในท้องถิ่น

การวิจัยแสดงให้เห็นว่าเขตต่ำสุดของออกซิเจนขนาดใหญ่ที่ศึกษาก่อนหน้านี้ระหว่าง 480 ถึง 1,700 เมตรมีระดับออกซิเจนต่ำที่สุดในมหาสมุทรโลกและกำลังขยายตัว การสูญเสียออกซิเจน 15 เปอร์เซ็นต์ทำให้แปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือเหนือการสูญเสีย 2% ที่พบในมหาสมุทรทั่วโลกในช่วง 70 ปีที่ผ่านมา

ผลที่ได้คือระบบนิเวศใต้ท้องทะเลลึกในมหาสมุทรแปซิฟิกตะวันออกเฉียงเหนือกำลังเผชิญกับปัญหาสองประการ: จากการลดลงของออกซิเจนเนื่องจากน้ำผิวดินที่ร้อนขึ้นจะดูดซับออกซิเจนน้อยลง และจากการเป็นกรดของมหาสมุทรซึ่งส่งผลต่อความสามารถของสิ่งมีชีวิตในทะเลในการรักษาเปลือกหอยและโครงกระดูก

นักสมุทรศาสตร์ชีวภาพเคมี Debby Ianson หนึ่งในสามผู้เขียนของการศึกษากล่าวว่าเนื่องจากความเข้มข้นของคาร์บอนไดออกไซด์ในบรรยากาศสูงอยู่แล้วจากการเผาไหม้เชื้อเพลิงฟอสซิล การดูดซับก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์ในมหาสมุทรจะดำเนินต่อไปอย่างน้อยหนึ่งทศวรรษแม้ว่าการปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์จะหยุดลงก็ตาม . “รถไฟออกจากสถานีแล้ว” เธอกล่าว

หลายชนิดรอบๆ ภูเขาทะเล เช่น ปะการังน้ำเย็นและปลาหินตาหยาบ สามารถมีชีวิตอยู่ได้หลายศตวรรษ แต่ชีวิตของสิ่งมีชีวิตเหล่านี้กำลังเปลี่ยนไปแล้ว ตัวอย่างเช่น การเปลี่ยนแปลงทางเคมีของน้ำหมายความว่าความลึกที่น้ำกลายเป็นกรดมากพอที่จะละลายโครงกระดูกแคลเซียมคาร์บอเนตได้เพิ่มขึ้นสองเมตรต่อปี

การค้นพบนี้เกิดจากข้อมูลที่รวบรวมโดยโปรแกรมตรวจสอบสมุทรศาสตร์ Line P ซึ่งได้ทำการทดสอบน้ำจากปลายด้านใต้ของเกาะแวนคูเวอร์ บริติชโคลัมเบีย นอกชายฝั่งสู่อลาสกา Gyre ตั้งแต่ปีพ. ศ. 2499 เส้น P เป็นหนึ่งในน้ำลึกที่ยาวที่สุด – อนุกรมเวลาในทะเลในโลก ช่วยให้นักวิทยาศาสตร์เห็นแนวโน้มของเคมีในมหาสมุทร

Ianson กล่าวว่าเธอและเพื่อนร่วมงานของเธอพบว่าน่าตกใจที่มีข้อบ่งชี้ที่ชัดเจนเกี่ยวกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศในระดับความลึกดังกล่าว

“เรากำลังพูดถึงน้ำลึก—ระหว่าง 500 เมตรถึงสามกิโลเมตร มันเป็นน้ำเก่าที่ไม่ได้อยู่ที่ผิวน้ำเป็นเวลานาน และทางลงไปนั้น เราไม่ได้คาดหวังว่าจะต้องเผชิญกับการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศ” เอียนสันกล่าว

ผู้ร่วมวิจัยและนักสมุทรศาสตร์ทางกายภาพ Tetjana Ross ยังกล่าวด้วยว่าเธอไม่ได้คาดหวังว่าจะเห็นการเปลี่ยนแปลงทางเคมีที่เด่นชัดในน้ำลึก เพราะน้ำส่วนใหญ่รอบๆ ภูเขาทะเลอยู่ที่ผิวน้ำเมื่อ 1,000 ปีก่อน ก่อนที่มนุษย์จะเริ่มปล่อยก๊าซคาร์บอนไดออกไซด์จำนวนมาก สู่บรรยากาศ นี่เป็นครั้งสุดท้ายที่น้ำสามารถแลกเปลี่ยนออกซิเจนกับบรรยากาศได้

แต่ตอนนี้สิ่งมีชีวิตเช่นปะการังกำลังได้รับผลกระทบ ผู้เขียนร่วมการศึกษาและนักชีววิทยาทางทะเล Cherisse Du Preez กล่าว ผลข้างเคียงเป็นสิ่งที่หลีกเลี่ยงไม่ได้

“ปะการังสามารถสูงได้หลายเมตร ซับซ้อนด้วยกิ่งก้านที่สวยงามที่สร้างที่อยู่อาศัยให้กับกุ้ง ปลาหมึกยักษ์ และหอยทาก” เธอกล่าว “หากไม่มีปะการังเหล่านั้น สัตว์เหล่านั้นก็ไม่มีบ้านอีกต่อไป พวกเขาไม่มีที่พักพิงหรือสถานรับเลี้ยงเด็กหรือสถานที่ให้อาหารได้ง่ายขึ้นอีกต่อไป ไลฟ์สไตล์ทั้งหมดของพวกเขากำลังจะพังทลาย” เธอกล่าว

การศึกษาคาดการณ์ว่าภายใน 40 ปี สภาพแวดล้อมจะไม่เอื้ออำนวยอีกต่อไป และภายใน 100 ปี สัตว์จำนวนมากจะสูญพันธุ์ในท้องถิ่น

“ในขณะที่อาจมีผู้ชนะและผู้แพ้ในระยะสั้น ถ้ามันดำเนินต่อไปในอัตรานี้ ฉันคิดว่าจุดจบสุดท้ายจะเป็นการสูญเสียไปตลอดชีวิตที่นั่น” Du Preez กล่าว

Verena Tunnicliffe ซึ่งเป็นประธานวิจัยแคนาดาที่เกษียณอายุเมื่อเร็ว ๆ นี้ใน Deep Ocean Research ที่มหาวิทยาลัยวิกตอเรียในบริติชโคลัมเบียซึ่งไม่ได้เกี่ยวข้องกับการวิจัยกล่าวว่าการศึกษาแสดงให้เห็นถึงคุณค่าของการวัดผลในช่วงหลายทศวรรษที่ผ่านมา

นักวิทยาศาสตร์เพิ่งเริ่มให้ความสนใจกับระบบนิเวศน์เฉพาะของภูเขาทะเลนอกบริติชโคลัมเบีย และการศึกษาชี้ให้เห็นว่าเรากำลังเห็นการล่มสลายของระบบนิเวศนั้น เธอกล่าว

“ประเด็นสำคัญประการหนึ่งของบทความนี้คือ ใช่ เราต้องทำอะไรบางอย่างเกี่ยวกับการปล่อยมลพิษ แต่เราต้องอยู่กับสิ่งที่เรามี ดังนั้นเราต้องคิดถึงวิธีการจัดการเชิงรุกที่ลดภัยคุกคามอื่นๆ” Tunnicliffe กล่าว

ในรายงานของพวกเขา นักวิทยาศาสตร์เน้นถึงความจำเป็นในการลดผลกระทบของมนุษย์ เช่น การตกปลาและการทำเหมืองใต้ทะเลในระบบนิเวศของภูเขาใต้ทะเล โดยกำหนดให้พื้นที่นั้นเป็นพื้นที่คุ้มครองทางทะเล รัฐบาลแคนาดาระบุว่าพื้นที่กว่า 133, 000 ตารางกิโลเมตรของภูมิภาคนั้นเป็นพื้นที่ที่น่าสนใจสำหรับพื้นที่คุ้มครองที่อาจเกิดขึ้น

หน้าแรก

Share

You may also like...

Leave a Reply

Your email address will not be published.